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Les hirondelles rustiques sont de retour. Le saviez-vous ?

Description de cette image, également commentée ci-après
« Landsvale » par I, Malene. Sous licence CC BY 2.5 via Wikimedia Commons.

Si, au détour d’un sentier, vous apercevez furtivement un drôle d’oiseau au dos bleu métallique, au ventre rosé, pourvu d’une  gorge et d’un front rouge. Alors il n’y a pas de doute : elles sont de retour …

L’hirondelle rustique est un oiseau migrateur qui quitte la France à la fin de l’été, passe l’hiver en Afrique, et revient sur le territoire en avril pour entamer sa période de reproduction.

Essentiellement insectivore, cet oiseau aime se nicher dans les vieilles bâtisses. Accroché aux vieilles poutres ou dans les coins des murs, son nid est un mélange de boue, de salive et de pailles, dans lequel 3 à 6 oeufs sont pondus fin avril.

Dans la vallée de l’Yerres, ces oiseaux apprécient particulièrement les centres équestres car ils y trouvent tout ce qui leur convient. En effet, la présence des chevaux attire en nombre toute sorte de petits invertébrés volants, base de la nourriture des hirondelles. Box, grange à foin, et autres dépendances ouvertes en permanence sont autant de logis potentiels. Enfin, il y a toujours une flaque par-ci par-là, dans laquelle les oiseaux trouvent la boue nécessaire à la confection de leur nid.

Malheureusement, ces dernières décennies, les populations d’hirondelles ont considérablement diminué partout en Europe. L’utilisation d’insecticides par l’homme (dans nos maisons, dans nos jardins, dans nos champs …), la destruction des nids (bien que les oiseaux et leurs nids soient protégées par la loi!), et la disparition des bâtiments propices à la nidification sont les principales causes de ce déclin.

Au SyAGE, nous sommes preneurs de tous les clichés d’hirondelles rustiques que vous pourrez nous faire parvenir. Alors n’hésitez pas à les poster sur notre page Facebook ! Ces images doivent absolument être réalisées dans le plus grand respect de la tranquillité des oiseaux !